Disaster Witnesses Network in Aceh (tellnet), Indonesia

Jaringan saksi bencana di Aceh (Lihat cerita ini)
アチェ大津波に関する語り部 (英語とインドネシア語)
Témoignage d’une Victime du Tsunami de 2004 dans l’Océan Indien, Aceh, Indonésie (anglais et indonésien)


Gaya and Mila, staff and Eye-witnesses, Tsunami Museum in Banda Aceh, June 2014

Story telling or kataribe about the Great East Japan Disaster are commonly for the visitors and ‘dark tourists’ of disaster areas (1995 Kobe Earthquake, 2011 Tohoku Tsunami). Survivors, witnesses and second-hand reporters share the experience of hundreds of individuals caught by the giant waves on March 11, 2011. Men and women share their loss of children, parents, relatives, and friends. They also preserve the histories and memories of their towns and villages they once inhabited for decades, and yet disappeared in a split moment. Three years on, these story tellers discuss also the challenges they face in their attempt to build a new livelihood. Last but not least, I believe that their shared experience is a chance of preparing the many who, like you and I, might be caught into a disaster. (See link below to story tellers, Memoire de Yuriage, Japan)

Leaving Japan for Indonesia, I found similar groups telling their stories of the 2004 Indian Ocean Tsunami in Aceh: Tellnet, the Aceh Tsunami Museum. Since 2004, Rahmadhani and his team, also survivors, have shared their experience of the tsunami with local school children, international tourists and visiting scholars. They wish that their ‘stories’ will assist in developing a disaster awareness among future generations and help them to embody the behaviour one requires when caught by an earthquake and a tsunami. Equally importantly, they remind us of the trauma  that one suffers when trying to mourn for their relatives in a disaster context. Survivors not only need emergency food and shelter but also temporary places and times where they care for and remember the dead.

During one of my field trip to Aceh, Gaya, one of Tellnet’s story tellers wished to share her own experience of the tsunami more widely. It is a great pleasure for me to introduce her experience here in both English and Bahasa Indonesia.


A BOAT ON THE TOP OF A ROOF: An survivor’s experience of the 2004 Indian Ocean Tsunami in Aceh.

by Gaya Triana

My name is Gaya Triana. I was only twenty-two years old and the third child of a family of five children, when a devastating earthquake and tsunami struck Aceh. The great earthquake of magnitude 9.2 hit the city of Banda Aceh on Sunday morning, December 26, 2004. Eight years later, I still cannot forget. It was the biggest disaster in my life, and in Aceh’s history. It has never been seen, never been heard, and never been imagined. I believe that Allah SWT has shown a piece of His greatness and might. Allahu Akbar. Allahu Akbar! (Mightiest God!)

Around 08.00 AM, my family and I were getting on with our regular weekend activities, cleaning up bedroom, yard, and other housework. Suddenly, the ground started to sway heavily from side to side. We could neither walk nor stand. We were in a real panic and did not do anything except get out of the house as quickly as we could. We were afraid that our house would collapse and fell on us.

As the tremors continued to keep us to the ground, we gathered in the yard and prayed to Allah SWT, invoking his protection. It crossed my mind that it was the end of the world. After five or seven minutes, the earthquake finally stopped while the aftershock could still be felt. Alhamdulillah (Thanks to God’s mercy!), there were no collapsed houses in my neighborhood. All of the inhabitants were fine. Yet, nobody would have dared to enter their houses and instead we assembled along the alleys.

The aftershock finally ceased. We were starting to feel getting better. My family and I decided to enter the house to see its conditions. Much china was shattered. The water tank had cracked and water spilled everywhere. My younger sister, Sri Rahayu (15), and her friend, who coincidentally stayed in our house last night, helped us cleaning the mess.

Shortly afterwards, Sri asked the permission to escort her friend to her house in Lampulo, the fishing village nearby. Her friend was worried about her family. Actually, we were unwilling to let her go. However, her friend insisted and at last got on a motorbike and left.

For the next twenty-five minutes, we saw many people running from Lampulo’s Fish Auction. They were screaming and asking to enter the house immediately and go up to the second floor. A large mass of water coming from the sea was approaching our neighborhood. We had no second floor. In the split of a second, we decided to climb the outside stairs of the house next door. We could see a black giant wave on the horizon. It was taking and crushing everything on its way. At this moment, we realized that Sri was not with us.

We continued to make our way to a balcony. In a few minutes, however, the water level kept rising very fast, until it reached our waist! A telephone cable, coming from nowhere, almost coiled around our necks. With a powerless voice, my mother kept on crying. Wondering where my sister was. We thought it was the end for us too.

From distance, my mother suddenly saw a black fisherman ship was coming toward us. Filled with fear, we hysterically screamed and called, “Boat, boat, boat! Help us!” We hoped the fishermen could listen and help us. Alhamdulillah, at the end, the ship was stuck right in front of our house. It was Allah SWT’s miracle!

As the tsunami level continued to rise to reach our necks, my brother, Hendri Rolix, without thinking climbed to the rooftop and pulled us from the balcony on to the boat. We made it! In the fraction of a few seconds, we were safely sitting in a boat! Subhanallah! (Glorious is God!) However, our euphoria came to a sudden halt when we realized that the boat was almost completely empty. There was no captain and no crew! We only were the crew there. Alhamdulillah. It was Allah SWT who sent that boat. He still loved us.Some survivors who had been standing on neighboring rooftops joined us on the boat. While we sailed, we noticed that more waves were coming and still rising. Some people decided to start reciting adzan (prayers) until, miraculously, the wave began to wane down!

While continuing our peril, we even stopped in order to rescue a seven years old child who was being taken by the tsunami. When we boarded her on to the boat, her appearance was simply awful. She was full of seawater. We did our best to help her by pumping her little body in order to remove the water and reanimate her. Sadly, we did not make it. She died.

For about five hours, we kept praying and calling Allah’s name. Then, an helicopter fly above our heads. We waved our hands asking for help. But sadly, it ignored us and flew away.During these moments, I could not myself do much. My mouth just continued to recite the names of Allah and my mind kept thinking about Sri, my youngest sister. My heart was wondering and at the same time getting confused by the chaotic situation. Was she still alive? Or she just could not make it like other victims?

Finally, the condition seemed to be getting better. We found that many of our friends were safe. They joined us on the boat as we were still anticipating the upcoming of another tsunami wave. It was therefore better for us to remain on the boat instead of taking the chance to be hurled again like one would be in a blending machine. I believe that about fifty-nine people remained on the boat, including ten children among them. As time passed, people started to feel hungry and some of us grabbed a stem of coconut and shared it among the other survivors. The children were let to drink first. It seemed to us that the tsunami wave was no longer approaching.

Around 03.00 PM, we decided to climb down the boat which ended being stuck on a roof. We used ladder lying against on the wall of the house and tied it to the boat. This improvised bridge allowed us to reach the second floor. We then carefully got off the boat on to the house. While the seawater still above his shoulders, my brother tried to locate my sister using a piece of wooden debris to keep him afloat. Unfortunately, he could not find her. At the moment, we faced the horror of our loss.

While the volume of level of water still reaching our waist, we began to walk hurriedly to Baiturrahman Mosque. In the midst of the debris, block of trees, and trash, we tried to find our sister among the body of tsunami’s victims. The site of hundreds of bodies inflated with water and missing bodily parts was traumatic and horrible. I felt disempowered and sad to leave their bare bodies on the ground. One’s body aches terribly until the dead body is buried. It is also the duty of Muslims to other Muslims to bury the dead. However, we continue to our way in fear that a terrible tsunami wave would flow again and sweep us to the sea.

Arriving in the neighborhood of Peunayong, we again found many corpses lying on the ground and sidewalks. Some of their bones were broken and covered with blood. Many shops around them had collapsed and were destroyed. We kept on walking towards Simpang Lima area in the center of the city of Banda Aceh. The area was crowed with people screaming and running without any sense of directions. Many survivors were looking for their relatives, parents, children, wives, and husbands. The situation suddenly became chaotic when that a rumor broke through claiming that more seawater was approaching the city once more. As the result, everyone ran to Kesdam Hospital in a panic.

The rain was suddenly pouring hard. My family was separated. A group of us kept on searching my sister, while the others walked to Baiturrahman Mosque and waited for them. Finally, the sun began to set. The rain continued to pour. We kept on walking barefoot with only our clothes on our bodies. We felt tired and weak. We had not eaten any food or drunk any water since this morning. Therefore, we decided to take refuge in the house of a relative located for away from the shoreline. We stayed in that house for some time after that day.

Today, almost ten years after the tsunami, I cannot erase from my memory that the image of my youngest sister taken away by the tsunami. I kept on thinking about her. I hoped Allah SWT gave her His best reward and mercy in heaven. Amiin ya Rabbal Alamin. (Amen)

I hope that my life experience will help all of us to learn from this tragedy, especially the young generation who might have to deal with disasters in the future. The result of a study conducted by geologist shows that Indonesia is located geographically inside three active earth’s plates (Eurasian, Indian-Australian, and Pacific Plate). Sumatera Island also has a fault line (the Sumatran Fault), which makes the possibility of future natural disasters, especially earthquakes and tsunami, really high in Indonesia.

Many natural phenomena that generate the physiological trauma should make us realize that we are nothing in front of the might of Allah SWT. However, should we surrender and give up on the fear and worry? Conversely, the tragedy should be the important impetus for us to raise ourselves again and be more courageous and wise. We also need to develop the awareness within our society about the necessity for “Disaster Risk Reduction” for the future.

Nobody expects a disaster. No one has the power to control it. However, the practice of disaster management can minimize the number of victims and loss. We have to adapt to the possibility of future disasters. I hope the people of Indonesia will be strong, powerful, and learn how to deal with disasters.



Oleh: Gaya Triana[1]


Nama saya Gaya Triana. Saya berumur 22 tahun saat gempa dan Tsunami menimpa Aceh. Saya anak ke 3 dari 5 bersaudara. Hari Minggu pagi tanggal 26 Desember 2004, tepatnya 8 tahun yang lalu merupakan hari yang tidak akan kami lupakan seumur hidup kami, dimana pada saat itu telah terjadi sebuah bencana yang maha dahsyat, yang tidak pernah terlihat oleh mata, terdengar oleh telinga dan terbayangkan dalam pikiran, “gempa dan Tsunami”. Allah SWT telah memperlihatkan sebahagian tanda-tanda kebesaran dan kekuasaan-Nya. Allahu Akbar. Allahu Akbar!

Kira-kira pukul 08.00 pagi saat itu, terjadi gempa yang berkekuatan mencapai 9,2 skala Richter. Jangankan untuk berjalan, berdiripun tidak mampu. Saat itu saya bersama anggota keluarga lainnya sedang berada di rumah dengan berbagai kegiatan rutinitas hari Minggu, seperti membersihkan kamar tidur, halaman serta ruang-ruang lainnya. Saat gempa terjadi, kami sekeluarga merasa panik dan segera bergegas keluar rumah untuk menghindari bila rumah kami akan roboh dan menimpa kami sekeluarga.

Kemudian, kami sekeluarga berkumpul di halaman rumah sambil terus berdoa agar Allah SWT menyelamatkan kami semua. Saya sempat berfikir bahwa kiamat telah tiba. Setelah gempa besar terjadi selama sekitar 5 atau 7 menit, gempa susulan pun terus terjadi. Alhamdulillah, tidak satu rumahpun di tempat kami tinggal yang roboh. Wargapun semua berada dalam kondisi baik-baik saja. Namun, semua tidak memiliki keberanian untuk masuk ke dalam rumah, melainkan berkumpul di sepanjang lorong rumah kami.

Setelah gempa berhenti dan kondisi mulai membaik, kami sekeluarga memutuskan masuk ke dalam rumah untuk melihat kondisi dalam rumah pasca gempa. Ternyata banyak barang pecah belah yang hancur dan air tumpah ke dalam rumah dari bak kamar mandi akibat gempa. Adik perempuan saya (Sri Rahayu, 15 tahun) dan temannya yang kebetulan menginap semalam di rumah kami juga turut membantu membersihkan rumah dari kerusakan akibat gempa.

Tak lama kemudian, adik saya minta izin untuk mengantar temannya pulang ke rumahnya di kawasan Lampulo. Temannya merasa khawatir terhadap kondisi keluarganya saat gempa kuat terjadi. Sebenarnya, kami berkeberatan mengizinkan adik saya untuk pergi karena kondisi gempa, tapi karena temannya bersikeras akhirnya adik saya pergi dan mengantarnya pulang dengan menggunakan sepeda motor.

Sekitar 25 menit kemudian kami melihat orang-orang dari arah Tempat Pelelangan Ikan (TPI), Lampulo dan jalan raya berlari-lari sambil melihat ke belakang dan menjerit histeris serta menyeru kepada semua orang untuk segera naik ke rumah karena air laut sudah naik. Tanpa berpikir panjang, kami sekeluarga tanpa adik kami, Sri Rahayu langsung naik ke lantai 2 rumah tetangga kami. Saat kami menaiki tangga menuju ke lantai dua, kami melihat ada gelombang besar berwarna gelap yang menghantam apa saja yang ada di hadapannya.

Kami bergegas menuju ke lantai 2. Pada saat kami berada di balkon lantai 2 dalam hitungan menit (mungkin hitungan menit ke 3), air di lantai 2 sudah sampai sepinggang dan kabel telepon yang terbawa arus kencang gelombang hampir saja menjerat leher kami. Selanjutnya, dari kejauhan, ibu saya melihat ada sebuah kapal nelayan berwarna hitam besar yang menghampiri kami. Ibu saya dengan suara tak berdaya akibat terus menangis memikirkan dan mengingat nasib adik saya yang tidak tahu dimana keberadaannya.

Dengan perasaan takut, kami terus berteriak histeris dan memanggil “boat … boat … boat[2] … tolong kami ….” Kami berharap bahwa ada orang baik yang berada di dalam boat tersebut untuk segera menghampiri, menolong dan menyelamatkan kami. Alhamdulilah. Kapal itu akhirnya tertancap dan tersangkut tepat di hadapan rumah yang kami singgahi. Ini adalah sebuah mukzizat Allah SWT bagi kami !!!

Saat gelombang laut semakin tinggi dan berada setinggi leher orang dewasa, tanpa berpikir panjang lagi Saudara laki-laki, Hendri Rolix, saya meraih atap lantai 2 dan akhirnya bisa menaiki atap rumah tersebut dan membantu serta menarik kami satu persatu yang masih berada di balkon lantai 2. Kamipun berhasil naik ke atap dan langsung naik ke atas boat tersebut. Subhanallah!!!! Apa yang terjadi??? Ternyata boat tersebut kosong tanpa nahkoda, dan hanya terdapat satu awak kapal yang juga selamat di boat tersebut. Kami sadar telah terselamatkan melalui boat yang dikirimkan untuk kami. Alhamdulilah. Allah SWT masih sayang kepada kami.

Beberapa orang yang selamat di rumah tetangga kami pun ikut naik dan bergabung bersama kami di atas boat. Beberapa saat kami berada di atas boat, suara azanpun di kumandangkan oleh beberapa orang karena melihat gelombang air datang lagi dari arah sungai dan alangkah terkejutnya, gelombang tersebut makin mengecil seiring dengan kumandang azan.

Di rumah yang kami singgahi, kami melihat dan menyelamatkan seorang anak perempuan kira-kira berumur 7 tahun yang hanyut terbawa air laut. Saat dinaikkan ke atap rumah dan diturunkan ke dalam boat, sungguh menyedihkan, anak itu sudah banyak terminum air laut (Tsunami). Kami berupaya untuk membantunya dengan cara memompa tubuh kecilnya agar air yang terminum tadi dapat keluar. Namun, karena banyak air yang sudah terminum, akhirnya anak perempuan tersebut meninggal dunia dalam kondisi mengenaskan di dalam boat.

Selama kurang lebih 5 jam berada di atas boat, kami terus berdoa, berzikir, melihat-lihat sekelilingnya dan berjalan-jalan di atas boat. Dari atas boat kami melihat sebuah helikopter lalu lalang terbang di atas. Kami melambai-lambaikan tangan mohon bantuan. Namun, sangat menyedihkan, lambaian tangan kami tidak mampu membuat heli tersebut menghampiri, menjemput, apalagi menyelamatkan kami.

Saat itu saya tidak banyak melakukan apa-apa. Saya terus berzikir dan pikiran tertuju kepada nasib adik bungsu kami apakah dia selamat atau tidak serta perasaan bingung dengan berbagai keadaan yang terjadi di hadapan mata. Setelah beberapa saat berada di atas boat dan suasanapun mulai tenang, kami melihat kawan-kawan yang sudah selamat dari bencana juga ikut naik ke atas boat ini dengan harapan bahwa mereka akan terselamatkan bila air bah datang lagi dan kami akan dibawa oleh boat ini. Hal ini lebih baik daripada terombang ambing di dalam air yang berkecamuk seperti mesin blender. Diperkirakan ada 59 orang yang berada di atas boat yang umumnya adalah laki-laki dan perempuan dewasa dan anak-anak yang diperkirakan berjumlah 10 orang.

Saat berada di atas boat, ada di antara kami yang mengambil kelapa satu tandan yang hanyut lalu membelahnya serta membagikan kepada para korban yang selamat, tentu saja yang diutamakan adalah anak-anak terlebih dahulu. Setelah agak lama di atas boat dan tidak terlihat tanda-tanda air akan datang lagi, kami pun berkeinginan untuk turun dan meninggalkan tempat ini.

Kira-kira pukul 3 sore, kami memutuskan untuk turun dengan menggunakan tangga yang kebetulan masih ada di samping rumah, kemudian diikat antara lantai dua dan kapal, lalu kamipun turun satu per satu secara hati-hati. Di saat air masih setinggi leher, abang saya berinisiatif untuk terus mencari adik saya dengan menggunakan jirigen[3] yang terbawa oleh arus gelombang untuk digunakan sebagai pelampung. Namun, abang saya gagal menemukannya. Saat itu kami dihadapkan pada sebuah pemandangan kehancuran dan kehilangan yang sangat mengerikan.


Beramai-ramai dengan berjalan kaki dimana air masih sepinggang, kami pun bergegas menuju ke Mesjid Raya Baiturrahman sambil terus mencari mungkin di antara mayat tersebut ada adik kami dengan melintasi medan yang penuh dengan sampah, lumpur, reruntuhan bangunan, pohon-pohon yang tercabut bersama akarnya, seng-seng rumah serta mayat-mayat yang bergelimpangan dengan berbagai posisi mengenaskan. Dengan pemandangan yang sangat menyesakkan dada dan traumatis, kami hanya mampu melihat tanpa memiliki kemampuan apapun untuk membantu, apalagi menguburkan mereka selayaknya kewajiban muslim kepada muslim lainnya. Dengan tergesa-gesa sambil terus memikirkan kejadian demi kejadian di hadapan mata, kami pergi meninggalkan tempat ini karena takut bila air bah yang sungguh mengerikan itu akan datang lagi dan membawa kami ke laut.


Tiba di daerah Peunayong kami menyaksikan mayat-mayat bertebaran di atas jalan dan trotoar. Ada yang mengalami patah tulang dan berlumuran darah. Banyak juga toko-toko yang hancur dan rubuh. Kami terus berjalan hingga sampai ke Simpang Lima. Di sana semua orang menangis histeris dan berlari tanpa arah yang jelas. Semua mencari dan mencari anggota keluarga mereka yang hilang, orang tuanya, anak-anaknya, istrinya, dll. Saat orang berkumpul di Simpang Lima, ada berita air laut naik lagi, maka semua orang berlarian ke Rumah Sakit Kesdam.

Saat itu hujan turun dengan derasnya, sehingga kami yang berada dalam rombongan bot tadi pun terpisah dan kami bersama keluarga bertekad menuju ke Mesjid Raya Baiturahman menunggu keluarga kami yang lain yang masih berpencar mencari adik kami.


Hari menjelang malam dan hujanpun turun dengan semakin deras. Kamipun terus berjalan tanpa alas kaki dengan baju satu yang tersisa di badan, tidak makan dan minum tapi kami bisa merasakan betapa lelah dan tidak berdayanya raga ini. Akhirnya kami sekeluarga memutuskan untuk mengungsi sementara ke rumah Saudara saya yang daerahnya agak jauh dari kawasan pantai. Di sanalah kami mengungsi sementara, sedangkan adik kami tersayang serta harta benda lainnya hilang bersama dengan gelombang Tsunami. Semoga adik kami tercinta mendapat tempat yang layak di sisi Allah SWT, diterima amal ibadahnya dan diampuni segala dosanya. Amin ya Rabbal Alamin.

Semoga pengalaman hidup saya ini menjadikan sebuah renungan bagi kita semua, khususnya generasi muda selanjutnya sebagai pembelajaran dalam menghadapi berbagai kejadian bencana lainnya pada masa akan datang. Hasil penelitian para ahli geologi, Indonesia secara geografis berada pada pertemuan tiga lempengan bumi aktif, sehingga sangat berpotensi terjadinya berbagai bencana alam, seperti lempeng Eurasia di bagian Utara, lempeng Indo Australia di bagian Selatan dan lempeng Pasifik di bagian Timur. Pulau Sumatera merupakan jalur patahan atau sesar yang sangat rentan akan terjadinya berbagai bencana alam di masa akan datang, seperti gempa dan Tsunami.

Berbagai fenomena alam yang telah menimbulkan trauma psikologis yang sangat mendalam sudah seharusnya menyadarkan kita semua bahwa betapa kecil dan tidak berdayanya kita sebagai makhluk di hadapan kemahakuasaan Allah SWT. Namun apakah kita harus pasrah dan terus larut dalam ketakutan dan kekhawatiran? Sebaliknya, tragedi tersebut harus menjadi momentum penting bagi kita semua untuk bangkit dan bersikap lebih kuat, arif dan bersiap diri untuk terus membangun kesadaran dan motivasi masyarakat menuju budaya kesiapsiagaan bencana dalam mengurangi resiko bencana pada masa akan datang “Disaster Risk Reduction”.

Tidak ada satu orang pun mengharapkan terjadinya bencana yang akan menimpa kita. Sebaliknya juga, kita tidak memiliki kemampuan apapun untuk menolak bencana yang akan menimpa kehidupan kita. Dengan demikian, penerapan manajemen bencana dengan tepat menjadi salah satu upaya dalam meminimalkan korban dan harta benda kita. Bersahabat dengan bencana dan mempelajari karakteristik bencana serta membangun kewaspadaan diri menuju kesiap-siagaan bencana menjadi sebuah keharusan dalam masyarakat saat ini. Semoga kita bisa menjadi masyarakat yang tangguh, masyarakat Indonesia yang mampu bersahabat dengan bencana pada masa akan datang.

Edited by: Rahmadhani, M.Bus

[1]   Salah seorang saksi hidup saat terjadinya gempa dan Tsunami

[2]   Istilah dalan Bahasa Aceh untuk menyebutkan kapal nelayan

[3]   Sebuah wadah dalam Bahasa Aceh untuk menyimpan minyak tanah/bahan bakar lainnya


Memoire de Yuriage, Story telling in Japan: http://www.kyoto-nicco.org/english/project/support/information/psychosocial-care-program-memory.html#.U7C71RYmdU0

Aryo, Japanese teller in Indonesia: http://sisf.bookcouncil.sg/2014/programmes/storytelling-for-post-disaster-and-trauma-healing

Aceh Tsunami Museum: http://en.wikipedia.org/wiki/Aceh_Tsunami_Museum


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s